» 25 mag 2018

Tonni e inquinamento da petrolio

Petrolio-incendio-piattaforma-DeepwaterSecondo un recente studio condotto negli U.S.A.  da un team scientifico del NOOA (National Oceanic   Atmospheric Administration)  la disastrosa  fuoriuscita di petrolio greggio del 2010 dalla piattaforma Deepwater Horizon  nel Golfo del Mexico ha causato gravi difetti irreversibili  al cuore e ad altri organi nelle larve di tonno bluefin e di altri grossi pelagici che in quei mesi primaverili avevano appena rilasciato le loro uova nell’area interessata dallo sversamento di greggio.Petrolio-Mappa-inquinamenro-DeepwaterQueste specie infatti rilasciano milioni di uova galleggianti sulla superficie dell’Oceano che sono state interessate dall’inquinamento di vaste aree di mare quando il petrolio e sostanze oleose  più leggere sono risalite dagli strati profondi del mare dove si è verificato l’incidente, allargandosi in enormi chiazze oleose sulla superficie. I nuovi studi scientifici dimostrano  che l’esposizione agli olii superficiali   influisce negativamente nello  sviluppo del cuore in due specie di tonno (Bluefin e Yellowfin) e in  una specie di ricciola rallentando il battito cardiaco o causando fenomeni di aritmia , che in ultima analisi può portare ad insufficienza cardiaca.Petrolio in mare Deepwater

“Sapevamo sin  dal 1989, all’epoca dell’affondamento della petroliera  Exxon Valdez,   che le uova deposte recentemente nei pressi delle aree inquinate  erano  particolarmente vulnerabili alla tossicità del petrolio greggio “, ha detto Nat Scholz , Ph.D. , capo del programma di ecotossicologia a Northwest del Fishing Center della NOAA a Seattle . “Questa precedente esperienza e gli studi passati condotti  ci hanno  insegnato a prestare  particolare attenzione alla formazione e alla funzione del cuore durante tutta la fase embrionale . “La tempistica dell’incidente della piattaforma nel Golfo del Mexico, avvenuta proprio a ridosso del periodo di riproduzione del tonno rosso e la posizione della fuoriuscita, al centro del Golfo del Mexico  in un area ed ecosistema particolarmente delicato,  hanno  sollevato da subito la nostra  preoccupazione”, ha detto Barbara Block , Ph.D. , coautrice dello studio e  professoressa di biologia alla Stanford University,  ritenuta una tra i più autorevoli esperti sulla biologia del tonno rosso.Petrolio-Golfo-Mexico-NOOA-credit

Recenti studi stanno sempre più dipingendo un quadro dettagliato di come gli idrocarburi policiclici aromatici derivati ​​dal petrolio ( IPA ) agiscono sul cuore . All’inizio di quest’anno , il team di Stanford- NOAA ha  pubblicato un articolo correlato su Science ( Brette et al 343 : . 772 ), come campioni di olio greggio, provenienti dalla Deepwater Horizon, possono persino   bloccare o inibire  i processi di crescita del muscolo cardiaco, alterandone irreversibilmente  il ritmo , come dimostrato da esperimenti effettuati su    singole cellule muscolari cardiache isolate provenienti da esemplari giovanili  di tonno rosso  e yellowfin .

Petrolio e pesci foto larva tonnoL’immagine mostra una normale larva tonno pinna gialla non molto tempo dopo la schiusa (in alto ) , e una larva esposta al  petrolio greggio durante lo sviluppo embrionale (in basso ) . La larva esposta alle sostanze oleose  mostra una serie di anomalie morfologiche , tra cui l’accumulo di liquidi da insufficienza cardiaca e scarsa crescita delle pinne e degli occhi .” Ora abbiamo dati precisi ed inconfutabili di come e  perché il petrolio greggio è tossico , e di come agisce negativamente sulla riproduzione dei tonni. ” Ha detto Barbara  Block . “Abbiamo scoperto come il petrolio agisce a  livello di una singola cellula del muscolo cardiaco,  proprio come una droga farmacologica bloccando i processi chiave  di crescita e corretto funzionamento delle cellule cardiache” “

Petrolio e pesci tonno in vasca a PanamaPer la prima volta è stato possibile seguire ed analizzare tutte le varie fasi di crescita degli embrioni sottoposti a inquinamento da  idrocarburi in vasche di allevamento appositamente realizzate in Australia e Panama, poiché la mortalità di embrioni raccolti in natura nelle  aree interessate dallo sversamento era estremamente alta e non permetteva lo sviluppo e l’analisi di dati statistici rilevanti e necessari. I risultati così ottenuti sono assimilabili anche a diverse altre specie marine come le grandi ricciole ed altri  carangidi pelagici che vivono in aree sottoposte a sversamenti ciclici di petrolio e IPA, sostanza che si può  trovare nel catrame, nel creosoto o semplicemente nell’inquinamento atmosferico  e quindi nel deflusso delle acque piovane sino al mare. Si tratta di sostanze che possono persistere per moltissimi anni negli habitat marini e quindi causare una serie di effetti negativi anche a lunga scadenza. Petrolio e larve di pesci esposti a inquinamento

Questi studi hanno confermato quindi che gli embrioni di pesci  sottoposti anche per brevi periodi a esposizioni di greggio non solo hanno subito dei danni transitori ad importanti organi ma questo ha provocato delle modifiche permanenti al cuore che ne ha ridotto le peculiarità essenziali diminuendone le prestazioni, il che riferito a specie come il tonno che deve tutto il suo ciclo vitale al nuoto, ne ha in sostanza pregiudicato l’esistenza futura con grave danno per gli stock ittici e la riproduzione. ” Questo crea un elevato  potenziale di mortalità ritardata “, ha detto Incardona del NOOA . ” Il nuoto è tutto per queste specie . ” Che ha anche aggiunto che il disastro del Golfo del Mexico potrebbe aver coinvolto nella stessa misura altre specie come pesci spada, marlin, sgombri ed altre specie ittiche.

Petrolio logo NOOALa ricerca è stata finanziata dal NOAA come parte integrante del continuo monitoraggio dei danni per l’ecosistema del Golfo   a seguito dell’incidente della piattaforma BP  Deepwater Horizon  del 20 Aprile 2010 e la conseguente  fuoriuscita di petrolio . Oltre al NOAA importanti contributi scientifici sono arrivati dalla   Stanford University , dai  ricercatori dell’ Università della Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Sciences di Miami e dalla University of the Sunshine Coast nel Queensland, Australia. Se volete approfondire l’argomento cliccate QUI

(Fonte EchoWatch)


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