» 13 nov 2018

EagleRay drone anfibio

 

 

I ricercatori della North Carolina State University hanno sviluppato il primo velivolo ad ala fissa senza equipaggio, in sostanza un drone  in grado di volare  sia in aria che sott’acqua, passando ripetutamente tra cielo e mare. EagleRay XAV, sviluppato con il finanziamento e l’assistenza di Teledyne Scientific, è stato principalmente progettato  per applicazioni come il monitoraggio e l’osservazione della fauna selvatica. “La   sorveglianza aerea può richiedere molta energia ed è notevolmente dispendiosa”, afferma Warren Weisler, un dottorato di ricerca.,  studente dello stato NC che ha lavorato al progetto EagleRay. “EagleRay può risparmiare  molta energia, aumentando così la sua autonomia in volo, passando   parte del suo tempo nell’acqua.EagleRay concetto operativi

“Ad esempio, EagleRay è in grado di localizzare un branco di delfini in rapido movimento dall’aria, quindi sostare in stand by sulla superficie nell’acqua se i delfini si fermano per approfittare di un buon punto di alimentazione. L’EagleRay potrebbe quindi riprendere il volo quando i delfini iniziano a muoversi ancora.” “EagleRay è anche in grado di spostare rapidamente i sensori sottomarini da una posizione all’altra”, afferma William Stewart, un altro Ph.D. studente che ha lavorato al progetto. “Potrebbe persino eseguire il monitoraggio subacqueo che la maggior parte dei veicoli aerei senza equipaggio non è in grado di eseguire. “Ad esempio, il sonar funziona solo sott’acqua. Se stai cercando un soggetto immerso,  EagleRay potrebbe volare su un sito, immergersi per prendere letture del sonar, e quindi riprendere il volo per leggere altrove ed allo stesso tempo inviare i dati raccolti.” Staff scientifico

Il progetto è iniziato quando un gruppo di quattro docenti della NC State, guidati da Matthew Bryant, un assistente professore nel Dipartimento di Ingegneria Meccanica e Aerospaziale dello Stato dell’NC, hanno vinto un contratto di ricerca promosso da Teledyne nel 2014. I professori Kara Peters, Ashok Gopalarathnam e Larry Silverberg hanno servito come investigatori di co-principio sul progetto. Entro la primavera del 2016, il team di Bryant aveva sviluppato un prototipo completamente funzionale e nel 2017 hanno pubblicato un rapporto sul lavoro svolto.

“Un punto chiave del progetto,  per quanto riguarda il design dell’ EagleRay è che è scalabile: è possibile  cioè realizzare modelli più grandi o più piccoli secondo necessità”, afferma Stewart. “Dipende molto dalle dimensioni del carico utile desiderato, da quanta autonomia è richiesta e dal carico da portare e così via.” L’attuale modello di EagleRay ha un’apertura alare di 59 pollici ed è lungo 55 pollici, con un peso di 12,6 libbre. Ha un’elica a doppio uso, alimentata da un motore elettrico, che la spinge attraverso l’aria e l’acqua.1-whatdoyouget

“Al momento stiamo sviluppando un controller personalizzato per EagleRay”, afferma Weisler. “I controller attualmente  esistenti non sono progettati per un veicolo che passa dall’aria al mare e viceversa – sono progettati per essere l’uno o l’altro, senza fase di transizione.” I ricercatori stanno anche perfezionando un modello dinamico di EagleRay, per l’uso in simulazioni che possono essere utilizzate per scopi di addestramento, per prevedere le prestazioni in varie condizioni e per perfezionare la progettazione del veicolo.

Maggiori informazioni su: https://phys.org/news/2018-02-airplane-submarine.html#jCp
(Fonte: phys.org)


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